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一个收银机的小故事

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发表于 2019-5-12 16:31:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
在世界上,历史最悠久的商业活动之一,大概就是现金交易的大大小小的店铺了。但是在很长的历史阶段里,世界各地的店主们却无法解决两个颇为伤脑筋的事情。一是统计和计划。就是繁杂量大的库存无法经常清查盘点,结果也就无法有一个合理的进货计划。二是现金收入的记载。略具规模的店铺都雇有店员,他们天天时时和现金打交道。甚至每一个店铺都经常遇到这样的情况,就是钱箱里的零钱不够了,雇员掏出自己的钱包,先垫出一些零钱,然后再从钱箱里取回来。当一个雇员从钱箱向自己的钱包里取回钱的时候,谁也不否认,他面对的真是一个巨大的诱惑。

这真可谓是一个“世界性”的问题。但是,除了在偷窃被捉拿后由法律制裁以外,在如何预防的问题上,各种文化背景所产生的思路是不一样的。

除了互相监督、突击检查、鼓励检举等等,还有很普遍采用的一种方法,就是提倡从思想教育入手。这确实是一种思维方法。这种思维方法认定从技术上的监督,只是一种治标的方式,而很难从根本上解决问题。真正要杜绝这种现象,还是必须从改造人的思想品质,从根子上去解决。因此,在加强法律制裁的同时,更要加强思想工作,加强教育和学习。毫无疑问,这种方法肯定是基于对解决一个实际问题的更深层次的哲学思考,这种思考也肯定有它的积极意义。

我想告诉你的是,美国人通常是怎么考虑和解决这一类问题的呢?我们发现,在这类问题上他们的思维习惯往往是直直地从实际走向实际,而不做进一步的理论探讨。他们不习惯,大概也认为没有必要去进行更深的哲学思考。

他们想得很简单,既然放在眼前唾手可得的现金是一个巨大的诱惑,那么,常常有意志薄弱的人抵挡不住这样的诱惑也是非常自然的事情。对于美国人来说,他们只是在承认眼前看到的一个事实,就是,人是有弱点的,人是不可靠的。

这样的理解自然地把他们引向了另一条思路。他们会一心一意地从发明一个什么机制这样的角度入手。期待以一种机制解决人的不可靠性。他们认为关心人的“灵魂”这样的“重大课题”,是教师和牧师的事儿,而普通人只能解决实际问题。
美国的小店主们也毫不例外,他们也经历了久久的“小问题带来的大困扰”。终于,在一百多年前,他们以自己的方式解决了这个问题。

大概在南北战争以后不久,俄亥俄州一位杂货店老板的儿子在自己开咖啡馆时,深为上述困扰所苦,在轮船上记录螺旋桨转动的一个机器的启发下,设计了一架能够把每一笔交易结果显示出来的机器,伙计和顾客都能看到显示结果。这样一显示,店员原有的小偷小摸的冲动就给打消不少。所以这种机器曾被叫做“廉洁出纳员”。经过改进,这机器功能迅速加强,不仅能够计算每笔交易的总金额,计算找头,还能把每天的每一笔账都记录下来。之后,詹姆斯卖掉了他的发明。

然后,新的专利拥有者,又使收银机有了一次关键性的改进。在收银机上设计了一个附有自动锁的放现金的抽屉,还有一个铃。伙计把每样东西的价格和数量打进去,机器自动相加得出总数,再把顾客递上的现金打入,机器自动计算找头,整个过程都显示出来。双方无异,一按键,随着一声脆铃,现金抽屉就自动弹了出来。如果你没按规矩做,那么现金抽屉是想打也打不开的。机器把每笔交易的全过程都记录在纸带上,在收银机的机制、顾客监督以及店主复查的三重管理下,你还怎么可能小偷小摸而不当天就被发现呢?

所以美国的顾客也很相信机器,几乎不对收银机算出来的结果质疑,更何况收银机印出来的收据有你的购物一览表,你回家后慢慢核对不迟。到美国后,从来没有看到顾客和售货员为价钱而有争执的。有收银机呢,争什么呀!

【转自林达的书《近距离看美国之二:总统是不可靠的》】
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发表于 2019-5-12 16:56:43 | 显示全部楼层
需求是发明之母
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发表于 2019-5-12 18:37:03 | 显示全部楼层
将来的小孩要去博物馆看收银机了

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发表于 2019-5-12 19:36:57 | 显示全部楼层
就是现在超市出口的机器吧
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发表于 2019-5-12 20:30:44 | 显示全部楼层
聂华 发表于 2019-5-12 19:36
就是现在超市出口的机器吧

超市里收银机的雏形吧
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发表于 2019-5-13 16:10:34 | 显示全部楼层
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发表于 2019-5-13 17:25:45 | 显示全部楼层
机械的发展支撑着时代,改变着我们的生活方式。顶一个
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发表于 2019-5-13 22:28:25 | 显示全部楼层
不怕傻子勤劳,就怕聪明人偷懒。
我们用的绝大多数好东西,都是聪明人偷懒设计出来的。
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发表于 2019-5-15 16:42:48 | 显示全部楼层
之前去国外看到自助结账机可以自动找零觉得很新奇,这两年发现国内直接上微信/支付宝自助结账设备,直接找零的成本都省了
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发表于 2019-5-15 23:23:29 | 显示全部楼层
很厉害 发明都是一代一代改进的
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