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花100万买一颗人工心脏,不是让你活到200岁的

2021-2-22 11:23| 发布者: Callejon| 查看: 769| 评论: 0|来自: 木斯

摘要: 心脏也能靠人造吗?还真的可以。

人造革,人造奶,人造肉……过去数年里,随着技术的成熟,各类「人造物」早已不再是新鲜的话题,在商业层面也有诸多应用。

但如果你是第一次听说「人工心脏」,大概会觉得有些不可思议。

原来心脏也能靠人造吗?还真的可以。

人工心脏的起点比我们预想中要早不少。1982 年 12 月,名叫克拉克的心脏病患者就被植入了历史上第一颗人工心脏 Jarvik 7,并成功生存了 112 天。

该例临床结果也证明,依靠完全人造的机器来模拟心脏机能,并非不可能。40 年后的今天,已经有上千例心力衰竭晚期患者,在依靠人工心脏维持生命。不过,这些患者的选择并不多,至少在 2021 年之前,全世界仅有 Syncardia 这一家公司,通过了美国、加拿大和欧洲监管部门批准,可以在这三地开展人工心脏的商用。

新晋的挑战者为法国医疗设备公司 Carmat。该公司最近宣布,旗下的人工心脏产品已经获得欧洲监管机构批准,将会在 2021 年第二季度登陆市场。

为什么开发人工心脏的公司如此稀缺?开发这类人造物的目的又是什么?这些都是我们所好奇的问题。

百万元换心,还是人造的

据介绍,Carmat 生产的人工心脏由生物材料制成,模拟了人体心脏内的两个心室,两个心房,以及四个瓣膜,同时还有传感器、锂电池等组件,可以根据人体的活动变化,自动调节血液的流动速率。

但这颗「心脏」的重量也比传统人体心脏重 3 倍,目前只适用于体型较大的男女性。

如此科幻的产物,是怎么制造出来的?

这还得回溯到 1993 年。当时,一位名叫 Alain Carpentier 法国心脏专家,萌生了开发人工心脏的念头。为了达成目标,他需要找到一些对前沿技术非常了解的帮手。

Alain 找到了军工公司 Matra 的创始人 Jean-Luc Lagardere,两人一拍即合,随即就开始动用原本造导弹的实验室和工程师资源,开始研发人工心脏,并逐渐发展到现在我们看到的 Carmat 公司。

2013 年,Carmat 实施了第一例人工心脏入体的试验,这也是该公司开发的首个用于替代真实心脏的人工心脏。

但这还没结束,直到 2020 年 12 月,Carmat 的人工心脏产品才获得了欧盟的 CE 认证,正式走向商用。

也就是说,从提出人工心脏的概念,到真正研制出成品,再到上市,就花了 Carmat 快 30 年的时间。

持续的投入,外加上超长的时间周期,真正能造出人工心脏的公司,的确是凤毛麟角了。

目前,Carmat 计划先以患者数量较多的法国和德国两个市场为重心,随后再扩展至欧洲前五大国家。

根据 Carmat 首席执行官斯蒂芬·皮亚特的说法,光是欧洲地区,就有约 2000 名患者在等待心脏移植手术,而他们都将成为人工心脏的潜在用户。

更大的问题在于价格。目前一颗人工心脏的单价非常昂贵,大概需要 15 万欧元,等于说你得支付超过 100 万元人民币,才能完成移植。


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