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全球16家自动驾驶公司实力大比拼

2020-5-22 10:17| 发布者: Insigne| 查看: 268| 评论: 0

摘要: 全球16家自动驾驶公司实力大比拼

Waymo仍是遥遥领先的赢家。但后疫情时代,自动驾驶将赋予世界更多无接触方面的可能

事实证明,自动驾驶汽车与人类自己驾驶并没有太大不同:做好上路准备大约都要16年(美国16岁即可考驾照)。

2004年,美国国防部高级研究计划局(DARPA)的自动驾驶挑战赛上,一队初具雏形的自动驾驶车队列阵莫哈韦沙漠,但最终没有车队完成既定路线。如今,自动驾驶已迭代升级,但仍然没有真正进入寻常百姓家。

自动驾驶的真正部署要比最初承诺的时间要长得多。分析人士预计,自动驾驶汽车将在未来十年能迅速走向成熟。

毕马威(KPMG)合伙人加里·西尔伯格(Gary Silberg)表示:“炒作超越了现实,但说实话,它的发展速度比我想象的要快得多。”

“我的意思是,这就像把人送上月球一样。它很复杂。” 西尔伯格补充说道。

与此同时,新型冠状病毒在增加“机器人”使用的同时,也关闭了正在改进这些技术的实验室和工厂。对于食品杂货或药品来说,现在是通过这种“车轮上的算法”运输的最佳时机。近期一些里程碑式的计划将延后,疫情的经济影响无疑也将迫使一些公司放弃它们的自动驾驶“臭鼬工厂”。

通用汽车前高管拉里·伯恩斯(Larry Burns)把自动驾驶竞赛比作一场马拉松,全程大约为15英里,而疫情就像横亘在赛场中的一座大山。“峭壁可能是一个更好的比喻。”伯恩斯说道。

“最强大的参赛者仍然能够攻克它。可能这会花费他们更长的时间,但他们在峭壁的另一边可能会加速。”伯恩斯还与克里斯多夫·舒尔根(Christopher Shulgan)合著了一本自动驾驶专著,叫做《自动化:无人驾驶汽车的出现及其将如何重塑我们的世界》(Autonomy:The Quest to Build the Driverless Car--And How It Will Reshape Our World)。

事实上,早在疫情社交距离施行之前,自动驾驶工程师们就在悄悄地调整预期,延后自动驾驶推出时间。2018年初,通用曾承诺到2020年在旧金山发布一支自动驾驶出租车队。今年1月,通用汽车又推出了一款新的自动驾驶汽车用于共享出行,但该公司自宣布延迟发布之后,一直未明确敲定“自动驾驶出租”的上市时间。

戴姆勒也推迟了到2021年让1万辆自动驾驶出租车上路的承诺。特斯拉也承诺今年会有100万辆“自动驾驶出租车”上路,目前这家电动汽车仍然没有放弃这一愿景。

彭博新能源财经最近的一份报告显示,几家开发自动驾驶技术的公司设定的目标是2021年进行初步部署,但那是疫情席卷全球之前。目前,唯一一个用完全自动驾驶车辆运输乘客的平台只有Waymo,它也被视为行业的领跑者。

事实证明,极端天气是一个很棘手的问题,这时候其他道路使用者(比如,行人、司机、骑自行车的人等)可能会做一些难以预测的事情。自动驾驶发展的停滞不前让全世界的自动驾驶专家们变得谦卑,他们正表现出更强的意愿组建团队并一起工作。

如今,自动驾驶领域的“寻宝游戏”由合资企业主导。某些情况下,科技公司与汽车制造商的合作由机构投资者提供资金。

“每个人都有这种宏伟的愿景。”西尔伯格说道。

“但大家一致认为,单打独斗的策略是不明智的。对其中一些公司来说,你可以把这项投资看作是对自动驾驶未来的一种认沽期权。”

自动驾驶汽车已经在一些地方实现付费运营了,比如:阳光明媚的凤凰城, Lyft用户可以叫到Waymo的MPV;在得克萨斯州,克罗格(Kroger)使用Nuro的无窗无人驾驶的豆荚车运输食品杂货;在佛罗里达州,Voyage在美国退休社区之一向老人提供客运服务。

西尔伯格将这些地方称为“自动驾驶小岛”,这些相对稳定的区域已经被人工智能算法彻底扫描、绘制并进行了压力测试。他估计,在未来两年内,类似区域会开始在各地涌现。

随着潜在的自动驾驶势力结成联盟,投资者押注变得更加简单。自2009年以来,一些研发自动驾驶汽车的公司披露了至少140亿美元的投资。从本质上讲,分散在数十家初创公司之间的高风险风险投资,已经变成了某种类似于私人资本的东西:在一些精选的项目背后,大量资金用于来制造旺市。

Nuro从软银集团获得了10亿美元投资,该公司表示,投到自动驾驶领域的资金带来一种至关重要的乐观情绪。“这不会改变我们的计划或使命,但会给合作伙伴很大的信心,让他们相信我们会继续存在下去。”Nuro联合创始人戴夫·弗格森(Dave Ferguson)说。“这给了我们一个真正尝试的机会。”

然而,新冠疫情给这一领域带来了一场毁灭性的淘汰赛。最可能退出的是那些规模较小、资本不足的初创公司,或者是那些相比汽车制造自动驾驶技术处于次要地位的大公司。高德纳分析师迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)指出,随着企业进入生存模式,非关键开支将被无情地削减。

尽管如此,在过去的一个月里,随着从杂货到美食的零售市场的巨大份额转移到线上,运输成本的经济性已经大大改善。用西尔伯格的话说“疫情扩宽并加速了自动驾驶的使用”。

通用汽车前高管伯恩斯认为,安全又随处可见的自动驾驶汽车可能会将货运成本降低至少一半。这也是软银、凯鹏华盈(Kleiner Perkins)等公司押注自动驾驶市场的理由,这也是汽车制造商无法忽视的微观经济。

自动驾驶汽车领域的竞赛中,以下16家竞争选手可分为三派。第一个派系是行业领导者,包括Waymo、Cruise、Argo、Aurora和安波福。第二个派系是区域性势力,包括百度、宝马、戴姆勒、Nuro、丰田、Uber、和沃尔沃。第三个派系特立独行,不走寻常路,比如日产、小马智行、特斯拉和Zoox。

接下来我们从投资金额、行驶里程、部署车辆等方面来看一下这些公司的发展现状。


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